martes, 16 de septiembre de 2014

El adiós a otro grande: MD-11 de KLM

Últimamente, los amantes y aficionados de la aviación hemos recibido noticias poco alentadoras. La semana pasada supimos del retiro de la flota de Air New Zealand del último Boeing 747-400 que hacía parte de su flota, después de 13 años de operación continua, así como también del retiro del último Airbus A340-200 por parte de Aerolíneas Argentinas, tal y como lo anunciamos en este Post.

En el día de hoy, la noticia nos la ha dado la aerolínea de bandera holandesa KLM, la cual pone fin al servicio que vienen dando los McDonnell Douglas MD-11, que aún operan en su flota, con la programación de tres últimos vuelos de demostración (o de despedida) que saldrán y regresarán al aeropuerto de  Schiphol, en la capital holandesa. Estos vuelos se llevarán a cabo el próximo 11 de noviembre del presente año, exclusivamente para fanáticos de la aeronave. Para que el evento sea aún más pintoresco, la aerolínea lanzó en el día de hoy una promoción por medio de las redes sociales a las 11:11 (hora holandesa) con pasajes a un valor de 111 euros, los cuales se agotaron a los pocos minutos. Esta información se puede comprobar en la página web creada por la aerolínea especialmente para esta ocasión.



Hace un año, la aerolínea ya había anunciado el retiro de todos sus MD-11 de la flota, y el cambio de equipo en las rutas en las que opera por los más modernos B777, A330 y, en algunas ocasiones, por B747. Los últimos dos vuelos comerciales hasta el momento están programados para el día 25 de octubre, uno saliendo de la ciudad de Montreal, y el otro de Toronto, en Canadá, para regresar al aeropuerto de Schiphol, en Ámsterdam.

Mientras llega el gran día de la despedida de esta excelente aeronave, repasamos algunos datos de interés sobre el MD-11 de KLM:

  • KLM tuvo un total de 10 MD-11 en su flota.
  • Todos los MD-11 tienen el nombre de alguna mujer famosa de la historia.
  • Están diseñados para llevar 285 pasajeros (24 en world business class, 38 en economy confort seat y 223 en economy).
  • Es la última aerolínea en operar MD-11 en vuelos de pasajeros.
  • Todas las unidades que componen la flota de MD-11 operan con motores General Electric.
  • Actualmente, opera una flota de 3 MD-11.
  • Todos operan el vuelo diario entre las ciudades de Amsterdan, Montreal y Toronto.
  • El 25 de octubre, los vuelos de Toronto y Montreal saldrán al tiempo hacia Amsterdan, con lo que marcarán el final de los vuelos comerciales para esta aeronave en esta aerolínea.
Poco a poco, estas grandes aeronaves, que a todos los fanáticos de la aviación nos encantan, están saliendo de servicio y dando paso a los nuevos y más modernos B777, B787, B787-9, A350, A380; pero aún podemos tener la dicha de verlos en vuelo en empresas y aerolíneas cargueras, tal es el caso de Lufthansa Cargo, modificados pero aún con la gracia y la belleza que siempre los han caracterizado.




Estaremos atentos y pendientes a los vuelos que se realizarán en noviembre y, obviamente, tendrán su respectivo post.

Fuentes:
md11farewellflught.klm.com: https://md11farewellflight.klm.com/en_us?WT.mc_id=C_WW_SocialCampaign_Twitter_Editorial_MD11farewell2014_null_MD11farewell2014&WT.tsrc=SocialCampaign

Airlineroute.net: http://airlineroute.net/2014/04/04/kl-w14update2/
                            http://airlineroute.net/2013/10/30/kl-m11final-update1/

md-eleven.net: http://md-eleven.net/MD11-Operators-Passenger

Fotos:

Marco Spuyman
Feike Westenbroek
Barry Schuuring
www.aviator.nu

lunes, 15 de septiembre de 2014

El DC-3 que ahora es restaurante

Para los que no lo conocen, el Douglas DC-3 es un avión que fue construido por la compañía Douglas en la década del 30, el cual desempeñó un papel importante en la Segunda Guerra Mundial como transporte de tropas y de suministros, y aún se mantiene con vida volando en algunos países a pesar de sus casi 80 años de vida. 

Se fabricaron varias versiones y unidades de esta espectacular aeronave; algunos yacen en cementerios de aviones, abandonados a su suerte; muchos otros ya han sido dados de baja de servicio o puestos como imponentes monumentos, que nos hacen recordar los inicios de la aviación a nivel mundial y los lujos que daban estas aeronaves a sus usuarios.

Tal es el caso de este DC-3, el protagonista de este post. En la ciudad de Taupo, en la isla norte de Nueva Zelanda, se encuentra esta aeronave que, si bien hace parte de la decoración del lugar, su particularidad es que pertenece a la cadena de restaurantes McDonalds de esta ciudad, y funciona como un comedor adicional al principal.



Un poco de historia

Este DC-3 en particular fue construido por la Douglas Aircraft Company en el año 1943, entregado a la Fuerzas Militares de Estados Unidos (USAAF), donde participó de la Segunda Guerra Mundial. Pasó a las filas de las Fuerzas Militares Australianas para, luego de un tiempo, dejar la vida militar y operar en vuelos comerciales civiles con South Pacific Airlines de Nueva Zelanda, con la matrícula ZK-CAW (la cual aún permanece). Allí, fue bautizado como George Bolt, pionero de la aviación neozelandesa.

DC-3, ZK-CAW en la década del 60

En los años 60, luego de haber hecho más de 40.000 horas de vuelo, esta particular aeronave pasó a operar en las filas de New Zealand National Airways Corporation (en la actualidad Air New Zealand) en vuelos comerciales de pasajeros y de correo, entre las distintas ciudades de la isla; luego de un tiempo, comenzó a volar para la aerolínea australiana Qantas; fue allí donde tuvo su primer roce con la fama al hacer parte de la película "Carry me back", donde volaba en formación con varios helicópteros.


Esta aeronave fue dada de baja del servicio en octubre de 1984 con un historial de más de 55.000 horas de vuelo desde que salió de fábrica, 40 años antes. Fue comprada por el propietario de un negocio de venta de automóviles, quien la ubicó en su negocio con el fin de atraer más clientes. Hasta que, finalmente, en el año 1990 la cadena de restaurantes McDonalds compró el terreno (el cual incluía al DC-3) y lo convirtió en una extensión de su restaurante, lugar donde puede verse actualmente.

En la actualidad

Desde 1990, esta hermosa aeronave hace parte del restaurante de comidas rápidas atrayendo a comensales y turistas por su particularidad. A continuación, algunas fotos encontradas en la web. (Créditos a sus respectivos autores al final de la entrada)







 Resumen histórico de la aeronave

El acceso a la aeronave se puede hacer únicamente a través del restaurante por medio de unas escaleras. A pesar de que los motores han sido removidos, aún permanecen intactas la cabina y el fuselaje en general. La cabina está cerrada para evitar que sus instrumentos sean robados o se deterioren, para que se pueda conservar a través de los años; la idea es mantener la aeronave en su estado original lo mejor posible.

Así que ya saben, si se animan a ir hasta Nueva Zelanda y visitan este McDonalds no hará falta que pasen por el AutoMac, entren y coman una hamburguesa directamente sentados en un DC-3, que fue veterano de guerra y que voló durante más de 40 años. Lo mejor para cualquier avgeek como nosotros.

Fuentes:
The Daily Mail Online: http://www.dailymail.co.uk/travel/travel_news/article-2722653/Join-mile-fry-club-McDonald-s-opens-20-seat-restaurant-vintage-luxury-PLANE-cabin-crew-not-included.html

Stuff: http://www.stuff.co.nz/life-style/food-wine/8378939/Taupo-McDonalds-is-worlds-coolest

Jaunted: http://www.jaunted.com/story/2013/7/3/72755/85933/travel/The+World%27s+Best+McDonald%27s+Might+Just+Be+In+New+Zealand

Ruud Leeuw: http://www.ruudleeuw.com/dc3-zkcaw-history.htm

Ed Coates Collection: http://www.edcoatescollection.com/ac2/NZCM/ZK-CAW.html

Fotos:
HotSpot Media - The Daily Mail
Peter Lewis
Ed Coates Collection
Ruthann - Flickr.com